Суд о собраниях свидетелей иеговы

Содержание:

ЕС встал на защиту «Свидетелей Иеговы» в России

БРЮССЕЛЬ, 21 апреля. /Корр. ТАСС Виктория Дубровина/. Последователи религиозной организации «Свидетели Иеговы» должны иметь возможность мирно наслаждаться свободой собраний в России. Об этом говорится в распространенном заявлении Европейской службы внешних действий.

«Свидетели Иеговы», как и все остальные религиозные организации, должны иметь возможность мирно наслаждаться свободой собраний, это гарантирует Конституция РФ, так же как международные обязательства РФ и мировые стандарты прав человека», — говорится в заявлении.

Верховный суд РФ 20 апреля признал «Свидетелей Иеговы» экстремистской организацией, ликвидировал и запретил ее деятельность на территории страны. В решении суд указал о немедленном прекращении деятельности всех 395 отделений «Свидетелей Иеговы» на территории страны. Имущество организации суд обратил в доход государства.

«Вчерашнее решение Верховного суда РФ запретить деятельность «Свидетели Иеговы» за экстремизм может сделать возможным уголовное преследование членов этой организации за простой акт богослужения», — отмечается в тексте. В нем подчеркивается, что ЕС «будет продолжать бороться за свободу вероисповедания как за право, которым может пользоваться любой человек где бы то ни было, на основании принципов равенства и недискриминации».

В самой организации уже заявили, что будут обжаловать решение в апелляционную инстанцию Верховного суда РФ. Представитель организации отметил, что они намерены дойти до ЕСПЧ, если апелляционная инстанция не отменит решение.

«Все, кто хотел нас уничтожить, плохо заканчивали»: «Свидетели Иеговы» о запрете в России

«Свидетелей Иеговы», или, как их ещё называют, «исследователей Библии» (одно из их отличий от традиционных христианских конфессий в том, что они по-своему трактуют целые части Священного Писания), в России не жаловали никогда. В лучшем случае не признавали и не обращали внимания (хотя однажды даже признали жертвами политических репрессий), в худшем — запрещали и репрессировали, как, например, в 1951 году, когда по приказу Сталина более 8 тыс. «свидетелей» были депортированы в Сибирь.

Нынешнее решение властей адепты организации считают ещё более жестоким: если в 1951 года «иеговистов» было около 10 тыс. на весь Советский Союз, то теперь, по данным заместителя председателя экспертного совета по проведению государственной религиоведческой экспертизы при Министерстве юстиции РФ Романа Силантьева, — 165 тыс. человек. За последние годы в России было закрыто несколько региональных общин «свидетелей Иеговы», более 60 книг были внесены в список экстремистских материалов, а 15 марта этого года Минюст подал иск в Верховный суд о признании организации экстремистской и её полном запрете. Причиной, как пояснили RBTH в Минюсте, стала печатная продукция «свидетелей», в которой нашли идеи превосходства над другими религиями и оправдание насилия к их представителям. В тот же день первый заместитель министра юстиции Сергей Герасимов выпустил распоряжение о приостановлении деятельности всех отделений «свидетелей Иеговы» на территории страны до решения суда.

На самом суде, который растянулся почти на месяц, Минюст упирал на десятки вынесенных против региональных отделений «Свидетелей Иеговы» судебных решений, на которые управленческий центр организации никак не отреагировал. Адвокаты организации, в свою очередь, говорили, что региональные общины юридически центру не подчинены, а потому претензии к ним не могут повлечь за собой запрет деятельности «иеговистов» в целом. Управленческий центр даже не привлекался к участию в этих судах и не получал от Минюста никаких предупреждений — тем не менее публикации, которые были признаны экстремистскими, с тех пор ни разу управленческим центром в Россию не ввозились.

Хорошо охраняемое царство

Управленческий центр «Свидетелей Иеговы» в России находится в Санкт-Петербурге. Я позвонил туда, когда суд по запрету организации ещё шёл, но уже после того, как Минюст официально приостановил её деятельность. Звоню по телефону, который указан на официальном сайте. Офис, к моему удивлению, работает, на другом конце провода — приветливый мужской голос. Я говорю, что хотел бы посетить собрание «свидетелей» в Москве. Несмотря на то что «приостановление деятельности» на юридическом языке означало, в том числе, запрет на любые собрания, мужчина назвал адрес — улица Михалковская, дом 36 — и добавил: «По субботам и воскресеньям».

В один из этих выходных я иду на Михалковскую, 36 (в шаговой доступности от станции МЦК «Коптево», 12 км от Кремля). По адресу находится двухэтажный особняк, построенный в 20-х годах прошлого века для тонкосуконной фабрики. В советское время здесь был дворец культуры, теперь, по данным «Росреестра», это частная собственность. «Иеговисты» называют особняк «залом царств свидетелей Иеговы» — очевидно, что он принадлежит им полностью.

Возле «зала царств» — очередь из нескольких десятков человек. На входе стоят одетые в одинаковые чёрные пиджаки охранники (позже выяснится, что тоже из числа «свидетелей»). Один из них не признаёт во мне своего, отводит в сторону и долго интересуется целью прихода, но потом пропускает. Раздевшись в гардеробе, я захожу в зал на 300 мест. Там почти аншлаг — я с трудом нахожу свободное место на одном из последних рядов, но не успеваю я сесть, как ко мне подходит крепкий мужчина со шрамом через всё лицо («распорядитель Анатолий», как написано на его бейдже). Он и вовсе устраивает мне десятиминутный допрос: кто я, где живу, имею ли отношение к прессе (в зале я единственный журналист, и то тайком), предупреждает, что происходящее нельзя фотографировать на телефон (украдкой мне всё же удаётся сделать пару снимков), а также интересуется, каким образом я узнал о том, что здесь будет. Выясняется, что мне крайне «повезло»: я попал не просто на собрание, а на конгресс, который проходит раз в полгода и собирает почти весь руководящий состав «свидетелей». В моём зале (оказывается, он «малый») для присутствующих ведётся только видеотрансляция — само действо проходит в главном зале на втором этаже, там людей ещё больше. Выслушав мои ответы, Анатолий не находит во мне ничего предосудительного, но настоятельно просит подойти к нему после окончания конгресса.

Благодарность без границ

На экране — двое мужчин, сидящих на сцене друг напротив друга. Они разыгрывают театральную сценку — беседу двух родных братьев. У младшего тяжело заболела жена, ей нужно переливание крови, что членам организации строжайше запрещено, и он пришёл за советом. «Мне нужна помощь того, у кого ясная голова». Диалог заканчивается наставлением старшего брата: «Главное — верить в Иегову. Ведь даже если человек умрёт, Иегова способен вернуть его к жизни». В зале аплодисменты.

Почти каждый из присутствующих держит в руках Библию и блокнот, в который делает записи. Особое внимание аудитории привлекает последнее выступление — доклад районного надзирателя Николая (районный надзиратель у «иеговистов» курирует несколько городских общин, от 50 до 100 человек, проводит с ними наставническую работу, живя при этом за счёт их пожертвований). Николай похож на комсомольца — гладко причесанный молодой человек с горящим взором. Выдерживая театральные паузы, он драматическим голосом рассказывает о самом страшном грехе — неверии — и о том, как его избежать. И предупреждает: «совсем скоро Иегова уничтожит старый мир несправедливости, и только те, кто не уклонился от веры, будут в полной мере вознаграждены». В конце доклада по предложению Николая зал встаёт и поёт «песню номер 43» («Будьте бодры, стойки и тверды»), напоминающую «Марсельезу». После чего надзиратель задаёт аудитории вопрос: «Не хотим ли мы скромно отблагодарить тех, кто в непростых условиях организовал этот конгресс?» Раздаются бурные аплодисменты.

В холле стоят два больших ящика с надписью «пожертвования на всемирное дело». Рядовые «иеговисты» (справедливости ради, стоит сказать, не выглядящие ни напуганными, ни под гипнозом) добровольно кладут туда деньги. Собранную сумму узнать не удалось, но многие клали в ящики совсем не мелкие купюры — от 1 тыс. до 5 тыс. рублей.

Апокалипсис сегодня

На выходе на улицу меня ловит распорядитель Анатолий. Он спрашивает, хотел бы я узнать о «свидетелях Иеговы» больше, и почему-то — женат ли я (позже окажется, что даже потенциальным «свидетелям» не рекомендуется жить в браке с неверующим супругом). Мы обмениваемся телефонами. Ещё я успеваю познакомиться с Екатериной, женщиной средних лет, с которой договариваюсь пойти на чаепитие «иеговистов» — они проходят каждую неделю по выходным на дому у кого-нибудь из общины. От Кати я узнаю, что у «свидетелей» множество запретов: нельзя находиться на госслужбе, участвовать в митингах (неважно, оппозиционных или в поддержку власти), служить в армии, вставать под гимн и даже стонать во время брачного секса.

Я спрашиваю у неё, как она попала в организацию, на что Катя рассказывает, что много лет назад её избил отчим и она, сидя на полу в полном отчаянии, взмолилась Богу. Ровно в этот момент в дверь квартиры позвонили. На пороге стояли «свидетели». Катя взяла у них две книжки, которые изменили её жизнь, более того — и жизнь отчима. Теперь они вдвоём ходят по квартирам, рассказывают об «иеговистах» и предлагают книги. Придуманная эта история, или нет, но она классическая для всех адептов организации. По рассказам американского судьи Джозефа Рутерфорда, создавшего в 1931 году организацию «Свидетели Иеговы», он пришёл к вере примерно так же: во время учёбы на юриста молодой человек подрабатывал продажей низкосортных книг, покупатели посылали его куда подальше, и тогда он пообещал, что, когда заработает денег, обязательно купит книги у какого-нибудь молодого продавца. В итоге купленные им книги случайно оказались текстами «исследователей Библии». Рутерфорд посчитал это знамением свыше и посвятил всего себя новому служению.

Катя на книгах, по её словам, не зарабатывает ни копейки: наоборот, сама жертвует на «всемирное дело» от $50 до $100 в месяц. С меня она ничего не просит — правда, и до «чаепития» я в итоге так и не дойду. Во-первых, за несколько дней Катя измучает меня смс-сообщениями, смысл которых непосвящённому человеку понять невозможно. «Просто не раздражайся. С нами всё сбудется». «То, что я тебе пыталась сказать — это откровение в оригинале. Антихрист уже в миру, отчёт пошёл». «Для справки: все пять фильмов «Терминатор» сняты мессианскими евреями США». «Я всё знаю уже лет 20, а меня всё в психушку пытаются отправить из-за этого». В день теракта в Санкт-Петербурге она пишет мне: «Откровение, глава 15, стих 2. Проверь. Там написано про это море из стекла и огня». Никакого экстремизма — кажется, она просто нездорова.

Споры о том, являются ли «иеговисты» сектой или обычными коммерческими мошенниками, всегда имели под собой почву. Но уголовное преследование (до шести лет лишения свободы) грозит им теперь по совершенно другой статье. При этом член экспертного совета комитета Государственной думы РФ по делам общественных объединений и религиозных организаций Владимир Ряховский считает, что преследование неизбежно. «Сейчас многие говорят: «Вряд ли на это кто-то пойдёт». Я говорю, что это обязательно будет. Это уже было апробировано. Когда в 2009 году запретили местную общину в Таганроге, а потом, в 2012 году, сделали оперативную съёмку, зафиксировали факт проведения собрания, возбудили дело. Оно тянулось долго — только в конце 2015 года вышли на приговор суда. Пусть это были штрафы и условное лишение свободы, но это были обвинительные приговоры. А сейчас всё серьёзнее. И это не отдельно взятая община. Это уже по всей России».

Я звоню распорядителю Анатолию и спрашиваю: «Что вы будете делать теперь, когда суд запретил «свидетелей» окончательно?» «Молиться Богу, — отвечает он, а потом добавляет: — Все, кто пытался нас уничтожить, плохо заканчивали. Гитлер хотел сжечь нас в печах, Сталин — сгноить в Сибири, и где они теперь? Прокляты. А мы живы. Выживем и сейчас. Сдаваться мы не собираемся». На вопрос, как именно Анатолий собирается не сдаваться, он не ответил. Руководство же «свидетелей», по его словам, собирается обжаловать решение Верховного суда (на это отводится месяц). Без насилия и экстремизма.

* Управленческий центр «Свидетелей Иеговы» в России («Свидетели Иеговы») — экстремистская организация, запрещённая на территории России.

Материал подготовлен специально для Russia Beyond The Headlines — проекта, который рассказывает иностранцам о России. Оригинал текста опубликован здесь.

После решения суда имущество «Свидетелей Иеговы» отойдет государству

Верховный суд запретил деятельность «Свидетелей Иеговы» на территории России. Религиозную организацию признали экстремистской. Теперь ее региональные отделения должны прекратить свою работу, их имущество конфискуют в пользу государства.

Для страшного суда над организацией отвели самый большой зал Верховного суда России. Приговор судьи подобен апокалипсису, которого «Свидетели Иеговы» так долго ждали. Только вот спаслись все, кроме них.

Суд постановил ликвидировать религиозную организацию «Управленческий центр „Свидетели Иеговы“» и входящие в ее структуру местные религиозные организации, обратить имущество ликвидируемой организации оставшееся после удовлетворения требований кредиторов в собственность РФ.

Константин с Татьяной приехали из Сызрани специально на оглашение приговора. Они — противники этой организации, которые здесь были были в меньшинстве.

Константин Третьяков: «Я услышал: или ты переходишь в нашу организацию и становишься нашим адептом, или ты сатана и наш брак распадается».

Брак Константина с супругой-иеговисткой распался, но с мамой остался годовалый сын. Пока Константин через суд пытался запретить бывшей супруге водить ребенка на богослужения, мальчик успел стать глубоко верующим в Иегову и неверующим во все остальное, даже Новый год и Деда Мороза.

Константин Третьяков: «Для него все это было дико. Вообще дико. Взять хоть Новый год. А зачем свечки? Мы ему объясняли, что у тебя день рождения, загадай желание. Мама сказала, что ничего, кроме Иеговы, не существует, ни Деда Мороза, ни дня рождения, ничего, только Иегова».

Свидетели Иеговы против власти, они живут в едином теократическом государстве, над ними только бог. Работа? Что нужно, подаст Иегова, высшее образование просто лишне. Переливание крови? В ней душа человека. Последний запрет — один из самых строгих.

Татьяна Карпачева, юрист, преподаватель курса сектоведения Свято-Тихоновского гуманитарного университета: «Человек принадлежащий к этой организации в любой момент жизни, в опасный момент должен принести свою жизнь в жертву организации также самое дорогое — жизнь ребенка. Мы знаем огромное количество случаев детских смертей из-за отказа от переливания крови».

Как передает корреспондент НТВ Сергей Сыркин, в России насчитывается сотни так называемых залов царств, где проходили богослужения, больше сотни тысяч последователей, часто слепо верящих всему, что говорят проповедники. Эксперты Минюста особый риск видят в том, что руководящий совет «Свидетелей Иеговы» находится в США. Адепты могли оказаться инструментом политической борьбы.

Александр Корелов, Российская ассоциация центров изучения религии и сект: «Они распространяют литературу, которая поступает из зарубежных центров, замкнутых прежде всего на центральный офис „Свидетелей Иеговы“ в Бруклине. Сама по себе эта литература опасна. Как показали экспертизы, даже чтение может привести к изменению поведения человека, помимо его воли».

«Свидетелей Иеговы» не считают христианами ни православные, ни католики, ни протестанты. «Перевод нового мира» Библии иеговистами сделан с таким количеством ошибок, говорят эксперты, что зачастую просто противоречит оригиналу писания. И все же полный запрет организации — шаг рискованный, считает Всеволод Чаплин.

Всеволод Чаплин, протоиерей: «Известно, что в 70-е , 80-е годы было достаточно большое подполье „Свидетелей Иеговы“, так что даже советская власть не могла с ними справиться. Может быть все-таки лучше держать их в легальном поле, чтобы смотреть, как эта община развивается, может быть, ограничивать какие-то крайние ее действия».

Процесс, длившийся несколько недель, был закрыт для телекамер. Обвинителем в суде выступил Минюст. Чиновники требовали признать религиозную организацию экстремистской.

«Свидетели Иеговы» попытались выдвинуть встречный иск с требованием экстремистским признать Минюст, а себя — жертвами политических репрессий. Мол, запрещая их церковь, современная власть повторяет ошибки советской. Но суд прошение отклонил.

После вступления приговора в силу все собрания иеговистов окажутся вне закона, а все имущество — государственным. Руководящий комитет «Свидетелей Иеговы» намерен добиться отмены приговора и уже готовит апелляцию.

Миллиарды рублей «Свидетелей Иеговы» попали в руки Кремля. Легально

«Свидетелей Иеговы» (запрещенная в РФ организация — прим. ред.) в России недавно внесли в список экстремистских организаций, в котором присутствуют, например, «Аль-Каида» и ИГИЛ (обе организации запрещены в РФ — прим. ред.). Последователи этого религиозного течения, которым Библия запрещает убивать, с изумлением взирали на то, как Кремль забирает их имущество. На днях Санкт-Петербургский городской суд признал, что эта процедура была законной.

Стоимость конфискованного имущества в одном только Петербурге может превышать 13,9 миллионов долларов, то есть несколько миллиардов рублей. Городской суд подтвердил решение суда нижестоящей инстанции, который в конце прошлого года постановил, что 16 объектов недвижимости (участков и зданий) в элитном районе, которые принадлежали «Обществу сторожевой башни» (другое название организации «Свидетели Иеговы», запрещенной в РФ — прим. ред.), перейдут в собственность государства, уточняет радиостанция «Эхо Москвы».

Суд: свидетели Иеговы — это экстремисты

Андрей Сивак, член общины «Свидетелей Иеговы» и убежденный пацифист, узнал о том, что он «экстремист» еще до того, как Верховный суд вынес свой вердикт. Он решил обменять деньги, но когда сотрудница банка заглянула в свою базу, она увидела вместе с какими людьми в одном и том же списке находится ее клиент, побледнела и от ужаса расплакалась. Однако единственная организация, в которой состоит Андрей, — это религиозное объединение, считающее, что Библию следует понимать дословно. А в ней написано: «Не убий».

В Свидетелях Иеговы мне промывали мозги

«Врагов народа» в России становится больше

Преследование «Свидетелей Иеговы» — нехороший знак

Запрет «Свидетелей» не сработает

Такой логике следовал российский министр юстиции, который год назад включил «Свидетелей Иеговы» в список организаций, «осуществляющих экстремистскую деятельность». Вердикт вынесен, имущество конфисковали, а сейчас суд в Петербурге окончательно узаконил этот грабеж.

Бог или царь?

В России назвать экстремистом могут каждого: оппозиционера, который выступает против коррупции, или интернет-пользователя, которому не нравится аннексия Крыма. Тем более не верит Кремль «Свидетелям Иеговы», которые, например, критиковали российские бомбардировки в Сирии. Кроме того, последователи этого течения, зародившегося в XIX веке в США (что делает его в глазах российских властей заведомо подозрительным и чужеродным с культурной точки зрения) отказываются служить в армии и участвовать в выборах, не отмечают годовщин победы в Великой Отечественной войне и, о ужас, признают, что над ними властен лишь Бог. А ведь в соответствии с «единственно верной» концепцией Кремля между Богом и человеком есть еще Владимир Путин. Впрочем, православие испокон веков поддерживает идею, что царь (сейчас похожим статусом обладает президент) — это связной между двумя мирами, а повиновение ему и патриарху ведет к спасению.

Не по пути с государством

В интервью газете «Нью-Йорк Таймс» Сивак рассказал, что из-за своей веры лишился работы (он был учителем физкультуры). Любопытно, что до того, как присоединиться к «Свидетелям», в 2000 году он голосовал за Путина, а позже не занимался какой-либо оппозиционной деятельностью, хотя и перестал ходить на выборы. «Я совершенно не занимаюсь политикой», — подчеркивал он.

«„Свидетели Иеговы» существуют параллельно государству, — объясняет автор книги „Вера в России: религиозная политика после коммунизма» Джеральдин Фейган (Geraldine Fagan). — Они не вмешиваются в политику, а это само по себе кажется подозрительным», — говорит она в беседе с «Нью-Йорк Таймс». Поскольку российское подразделение подчиняется американским структурам, а его члены занимают такую осторожную позицию, Русской Православной церкви и спецслужбам сложнее их контролировать. Вместе с тем вокруг «Свидетелей» появляются разнообразные слухи, которые распаляют воображение властей и ФСБ.

В ходе прошлогоднего процесса Сивака прокурор сформулировал это так: «Они проявляют неуважение к государству, разрушают общественные связи и подрывают основы национальной и государственной безопасности». В итоге Сивака и другого осужденного члена «Свидетелей» оправдали, однако, позже оказалось, что из списка террористов их не вычеркнули. Также выяснилось, что министерство юстиции уже много лет следит за «Свидетелями Иеговы» и считает, что они нарушают закон о противодействии экстремизму. В итоге всем структурам движения, в том числе 400 общинам, объединявшим примерно 175 тысяч последователей, было предписано приостановить свою деятельность. Решения властей получили пропагандистскую поддержку, а к преследованию «Свидетелей» подключились россияне. Все это напоминает сталинские времена, когда членов движения высылали в Сибирь. Они рассказывают, что сейчас общины по всей России подвергаются давлению, а их имущество разворовывается. Суды ничем им помочь не могут.

Почему Путин преследует «Свидетелей Иеговы»?

Хотя «Свидетели» часто вызывают у россиян раздражение тем, что они ходят проповедовать по домам, обвинить их в подстрекательстве к бунту сложно. Последователи этого движения не употребляют алкоголь, не курят и до такой степени не приемлют кровопролития, что даже отказываются от переливания крови. Социальная «пассивность» превращает их в легкую мишень. «Их можно использовать, чтобы подать обществу сигнал», — говорит Александр Верховский — директор Аналитического центра «Сова», изучающего проявления экстремизма в России.

Послание звучит так: «все должны поддерживать Путина». Тот, кто отказывается это делать, — диверсант, который мешает России вставать с колен, а любое нарушение установленных властью норм подпадает под действие антитеррористического законодательства. До недавнего времени понятие «экстремизм» в российских законах было тесно связано с применением насилия, но их изменили таким образом, чтобы статья нашлась на каждого «ненормального», то есть практически на любого неугодного властям человека.

А как же презумпция невиновности? Это в России пустые слова. Сиваку самому пришлось доказывать, что он не экстремист, а законопослушный гражданин. «Они называют меня террористом, но я хотел только того, чтобы люди внимательнее вчитались в слова Библии», — объяснял он.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.

Российская сторона представила возражения по жалобе в ЕСПЧ

Правительство РФ направило в Европейский суд по правам человека (ЕСПЧ) возражения по делу «Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России» и его главы Василия Калина, которые в конце прошлого года пожаловались на незаконную ликвидацию религиозной организации и изъятие у иеговистов имущественного комплекса, расположенного в элитном районе Санкт-Петербурга, стоимостью около 2 млрд руб. По оценке российских властей, ликвидация организации иеговистов была «позитивной обязанностью государства».

Россия считает жалобу Свидетелей Иеговы в ЕСПЧ неприемлемой — в связи со злоупотреблением заявителями их правом (ст. 17 Европейской конвенции) — и просит отказать им. «Ликвидация религиозной организации «Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России» была произведена на основании положений действующего законодательства, вмешательство в право заявителя было пропорционально преследуемым законным целям и являлось необходимым в демократическом обществе»,— указано в возражениях российского правительства. При этом, как следует из документа, ликвидация иеговистов являлась не просто правом, а «позитивной обязанностью государства».

Правительство также обращает внимание ЕСПЧ на то, что в решении Верховного суда (ВС) и апелляционной коллегии ВС РФ нет запрета или ограничения исповедовать индивидуально учение Свидетелей Иеговы. Кроме того, Россия уточняет, что заявитель не предоставил в жалобе данных о том, когда и какое именно его имущество было конфисковано в соответствии с решением ВС о ликвидации «Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России», и считает «необоснованными» и «абстрактными» утверждения истцов о стоимости имущества — «десятки миллионов евро».

Кто такие свидетели Иеговы

Представитель иеговистов адвокат Артур Леонтьев расценивает шансы на выигрыш дела в ЕСПЧ как «большие». «Аргументы, изложенные российскими властями в своих возражениях, уже звучали ранее — по другим аналогичным делам, и ЕСПЧ давал им оценку, принимая решение в пользу заявителей и отказывая России. К примеру, попытка российских властей представить ситуацию таким образом, что физические лица могут продолжать исповедовать свою веру индивидуально, не выдерживает критики: уже есть практика привлечения людей к уголовной ответственности.

Повторяется советская ситуация, когда верующим говорили: мол, Конституция — это для заграницы, а для вас есть Уголовный кодекс»,— заявил “Ъ” господин Леонтьев.

Религиозная организация «Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России» и почти 400 ее региональных отделений были ликвидированы в апреле прошлого года решением Верховного суда, куда с административным заявлением обратилось Министерство юстиции. По мнению Минюста, деятельность иеговистов не отвечала целям и задачам, продекларированным в уставных документах, и нарушала федеральное законодательство, в частности, закон «О противодействии экстремизму». Так, около 100 из распространяемых Свидетелями Иеговы материалов были признаны судами экстремистскими («Как появилась жизнь?», «Учимся в школе теократического служения» и т. д.) и включены в федеральный список экстремистских материалов. Прокуроры 13 субъектов РФ вынесли 18 предупреждений в адрес региональных отделений религиозной организации «о недопустимости экстремистской деятельности и распространения экстремистских материалов». Кроме того, некоторые отделения иеговистов были ликвидированы по решению судов.

Как «Свидетели Иеговы» отнеслись к признанию их организации экстремистской

В ВС РФ представители ответчика отрицали выдвинутые против иеговистов обвинения. Более того, они заявляли, что в случае удовлетворения иска Минюста будут нарушены положения Европейской конвенции, гарантирующие свободу вероисповедания и свободу объединения. Однако ВС согласился с доводами административного истца и, кроме ликвидации, постановил обратить в собственность государства имущество организации. В июле 2017 года и апелляционная инстанция Верховного суда признала это решение законным и обоснованным.

В том же году Сестрорецкий райсуд Санкт-Петербурга по заявлению надзорного ведомства обратил в собственность РФ имущественный комплекс, расположенный в элитном районе Северной столицы — поселке Солнечное и принадлежащий юридическому лицу «Общества Сторожевой башни» (Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, США), головной организации российских иеговистов. В его составе два земельных участка и 14 зданий, жилых и офисных, кадастровая стоимость которых составляет около 850 млн руб., а коммерческая, по оценке Свидетелей Иеговы, около 2 млрд руб., включая находящееся в зданиях оборудование. Это решение было оставлено в силе апелляционной инстанцией горсуда Санкт-Петербурга в начале мая нынешнего года.

Осенью прошлого года «Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России» и его глава Василий Калин обратились в ЕСПЧ, полагая, что действия российских властей нарушили положения Европейской конвенции: ст. 9 (свобода мысли, совести и религии), ст. 11 (свобода собраний и объединений), ст. 14 (запрещение дискриминации) и ст. 1 Протокола 1 к Европейской конвенции (защита собственности). ЕСПЧ коммуницировал жалобу и предложил правительству РФ ответить на вопросы по ней.

Дмитрий Маракулин, Санкт-Петербург

Центр «Сова» видит признаки дискриминации в России некоторых конфессиональных объединений

В 2017 году продолжился «государственный курс на преследование ряда религиозных организаций», считают авторы ежегодного доклада «Проблемы реализации свободы совести в России» информационно-аналитического центра «Сова». Так, одним из главных событий года в этой сфере авторы доклада называют запрет «Свидетелей Иеговы». В документе также отмечен рост числа конфликтов, связанных с передачей имущества религиозным организациям. Активность защитников чувств верующих в 2017 году не росла, но изменилось ее качество: авторы доклада отмечают, что «оскорбленные граждане» стали прибегать к насилию, которого раньше избегали.

Суд о собраниях свидетелей иеговы

Поскольку Свидетели Иеговы — религиозная группа, речь о них пойдёт, в основном, с точки зрения религии. Об их доктрине, толковании Священного Писания, пророчествах и уникальном переводе Библии написаны целые книжные собрания. Однако из виду зачастую упускается тот факт, что Общество Сторожевой Башни — ещё и политическая организация. «Вовсе нет! Мы воздерживаемся от политики», — возмутился бы в ответ Свидетель. И все же самим фактом организованного устранения от политики Свидетели Иеговы выражают свою политическую позицию — и позицию весьма экстремистскую в этом вопросе.

Для окружающих это отделение от мира становится очевидным во время выборов — Свидетели Иеговы не голосуют; во время распространения какой-либо петиции — они отказываются ее подписывать; когда звучит национальный гимн — они остаются сидеть. Но эти внешние проявления указывают лишь на пресловутую верхушку айсберга, на ту ее часть, которая сама бросается в глаза. Укрытой от посторонних взглядов остаётся огромная империя Сторожевой Башни, управляемая из Бруклина (район Нью-Йорка) и насчитывающая восемь миллионов подданных во всем мире.

Нежелание отдавать почести флагу или покупать правительственные облигации указывает на то глубокое идейное отличие Свидетеля Иеговы от среднего американца. Свидетель Иеговы видит в своих бруклинских руководителях высшую власть на земле. Он считает их прямыми представителями Всемогущего Бога, а их организацию — продолжением Царства Божьего. Это Царство в глазах Свидетеля Иеговы — не какое-то расплывчатое понятие: это конкретное, действующее правительство со своими собственными законами, со своими собственными судами, судьями и полицией, со своей собственной школьной системой, со своими собственными общественными программами и планами развития.

Таким образом, дело не в недостатке общественного патриотизма у Свидетелей; просто их верность обращена к другому правительству — тому, что правит из Бруклина. Эта преданность проявляется как в негативной форме (они отказываются выполнять определённые требования светского государства), так и в позитивной (они ревностно преданы и безоговорочно послушны своим руководителям). Именно о последнем аспекте и пойдёт речь в этой книге.

В ноябре 1978 года мир испытал шок, услышав о массовом самоубийстве в джунглях Гайаны. Более девятисот человек, по большей части американцев, отравились по приказу Преп. Джима Джоунса. Кто сможет забыть фотографии из Джоунстауна, на которых тела мужчин, женщин и детей устилали землю как жуткий ковёр из человеческой плоти? Такими были плоды деятельности культовой группы, вышедшей за рамки дозволенного. Но начиналось-то все в обычной церкви, здесь, в Соединённых Штатах, когда община верующих стала относиться к своему пастору с такой преданностью, что согласилась с его требованием безусловного послушания. Свидетели Иеговы этот первый шаг уже сделали. По словам их собственного журнала «Сторожевая Башня» (15 января 1983 г., стр.22), они уже согласились с необходимостью «избегать независимого мышления. сомнений в советах, которые даёт видимая Божья организация».

Почему же мы не видим на земле миллионы мёртвых тел Свидетелей Иеговы — картина в десять тысяч раз страшнее, чем в Джоунстауне? Возможно, мы их ещё увидим; возможно, это лишь вопрос времени. А может быть, дурная слава Джоунстауна не преследует Сторожевую Башню потому, что ее жертвы разбросаны тут и там, а не собраны в одном месте, где видеокамеры журналистов могут удобно взять их в фокус. Сколько Свидетелей Иеговы отказались от переливания крови, лёжа на операционном столе, и в результате умерли? Сколько родителей не позволили сделать переливание крови своим больным новорождённым детям или подросткам, истекающим кровью из-за несчастного случая? Никому ещё не удавалось определить точное количество этих жертв, но, учитывая, что миллионы Свидетелей вот уже сорок пять лет следуют запрету Сторожевой Башни на переливание крови, даже приблизительные подсчёты свидетельствуют о трагедии, соперничающей по масштабам с Джоунстаунской.

И все же смерть — не единственный печальный плод учений Сторожевой Башни. В список трагических последствий следует включить также разрушенные семьи, подростков, не получивших высшего образования, супружеские пары, расколотые надвое недоверием, и миллионы людей, живущих в страхе и с чувством вины. Целый «народ» живёт под властью тоталитарного «царственного» правительства, которое отрицает свободу слова, свободу печати, свободу общения и свободу совести.

Сами Свидетели Иеговы энергично отрицают эти обвинения, но это типично для жертв промывания мозгов. Поскольку в этом случае кандалами скован разум, а не запястья, они не натирают. Как люди, попавшие под чары гипнотизёра, Свидетели живут с широко открытыми глазами, «бодрствующие, счастливые и оживлённые», не понимая, что постгипнотические установки, введённые в их сознание, должны укорениться и контролировать их поведение.

На первый взгляд, собрание Свидетелей Иеговы кажется «одной счастливой семьёй» — единой, живущей в мире и в усердном служении Богу. Они запрограммированы на то, чтобы демонстрировать этот имидж всем, особенно вновь прибывшим в их среду. Основное внимание уделяется идеям любви, братства и чудесной надежде на то, что Бог воссоздаст Рай на земле; более жёсткие предписания и запреты оставляют на потом, когда организация установит достаточный контроль над человеком, чтобы оказывать на него давление.

Трудно поверить, что подобная тоталитарная религиозно-политическая структура может функционировать в свободолюбивой Америке. А в странах, где люди не привыкли к свободе, организация Сторожевой Башни сможет добиться невиданного успеха. Именно поэтому все люди должны помнить: «То, чего ты не знаешь, может тебе повредить».

Значит ли это, что моя книга написана с целью побудить читателей «объявить войну» «царству» Сторожевой Башни и уничтожить его? Нет! — если под этим понимать религиозные гонения или законодательные репрессии. Но словесная война? — Да! Нужно разоблачить организацию Сторожевой Башни, ответить на ее доводы и показать всем, что она в действительности собой представляет. И эти предостережения должны дойти до потенциальных новообращённых прежде, чем они увязнут в паутине, из которой не смогут высвободиться.

Из-под печатных станков Сторожевой Башни ежемесячно выходит более миллиарда страниц убедительной литературы, и почти 8 миллионов обученных вербовщиков во всем мире разносят эти книги и журналы по домам. В результате ежегодно в организацию вступает четверть миллиона новых членов — несколько тысяч в неделю. Этих новобранцев, как правило, находят среди людей, всерьёз не принадлежащих ни к какой религии и почти ничего не знающих об организации Сторожевой Башни и ее истории. Они принимают приглашение «изучать Библию» с учителем-Свидетелем и вступают на путь, следуя которому вскоре и сами станут послушными Свидетелями Иеговы. Я знаю, потому всего двадцать лет назад сам был таким же и в результате провёл следующие тринадцать лет в рабском ярме.

Я надеюсь, что эта книга попадёт в руки многих людей, которые собираются присоединиться к Свидетелям, и докажет им, что не стоит легковерно соглашаться с версией, предложенной Свидетелями Иеговы, которые постучались в вашу дверь, — нужно тщательно исследовать «другую сторону вопроса». В этой книге речь пойдёт не о богословии, поэтому мы не будем опровергать различные учения организации. Мы оставим это на долю других изданий, включая мои собственные работы «Ответ Свидетелям Иеговы стих за стихом» и «Как спасти близкого Вам человека от Сторожевой Башни».

Как бы мне этого ни хотелось, вероятно, многие Свидетели Иеговы не станут читать эту книгу; им строго запрещено это делать. Одного лишь наличия этой книги у Свидетеля будет достаточно, чтобы вызвать его на разбирательство в «правовой комитет». Их учили «уничтожать отступнические материалы» («Сторожевая Башня», 15 марта 1986 г., стр. 12) — все, что они таковыми считают — как «духовную порнографию».

Как человек, привыкший произвольно определять свой круг чтения, вы, несомненно, удивитесь, узнав, что Свидетели Иеговы не располагают такой свободой. В этой книге вы найдёте для себя немало подобных сюрпризов. Будьте готовы к потрясению, поскольку мы с вами входим «за кулисы Сторожевой Башни».

ГЛАВА 1. «Теократическое» правительство

Из «главного отдела» в Бруклине, Нью-Йорк, президент Общества Сторожевой Башни правит миллионами Свидетелей Иеговы и обладает над ними большей властью, чем Президент Соединённых Штатов. Даже диктаторы, чьё слово — закон для их народов, могут позавидовать президенту Сторожевой Башни, потому что его слово для Свидетелей Иеговы — закон Божий. Какие бы новые заповеди или наставления он ни решил провозгласить со страниц «Сторожевой Башни», он может быть уверен, что их воспримут как послания с небес и немедленно последуют им без каких-либо вопросов и жалоб.

Откуда же возник этот контроль? Официальное разъяснение, предлагаемое сектой, можно кратко изложить следующим образом: Второе Пришествие Христа произошло невидимо в 1914 году, тогда же Иисус установил Своё Царственное Правительство на небесах и избрал Общество Сторожевой Башни инструментом Своего правления на земле. Большая часть человечества продолжает следовать земным правителям, самодержавным или демократическим, а тот, кто стал Свидетелем Иеговы, отдал себя под «теократическую» власть Самого Бога. Командная цепочка в этой теократии начинается с Бога Отца на небесах и опускается вниз — через Иисуса Христа, через ангелов, через президента Сторожевой Башни и Руководящую Корпорацию в Бруклине, через зональных, окружных, районных и местных представителей — пока, наконец, не достигает рядовых Свидетелей Иеговы, которые должны ответить безмолвным подчинением.

Но если оставить красивую картинку в стороне, чем в действительности порождён этот религиозный феномен? Каким образом служение одного человека, Чарльза Тейза Рассела, начатое в 1870 году, развилось в империю с многомиллиардными доходами, контролирующую жизнь миллионов своих последователей?

Первоначально Рассел был «пастором» независимой группы по изучению Библии в городке Аллегейни, штат Пенсильвания. Он также писал статьи, благодаря которым приобрёл нескольких приверженцев в других штатах. Потом, в 1879 году, после разрыва с Движением Адвентистов, которые издавали его ранние произведения, Рассел начал выпускать свой собственный журнал под названием «Сторожевая Башня Сиона» (Zions Watch Tower) и «Вестник Присутствия Христа» (Herald of Christ’s Presence). Для распространения этих изданий по домам он набирал помощников, и уже вскоре несколько сотен добровольцев распространяли эти издания по домам.

В 1886 году Рассел опубликовал свою книгу «Божественный план веков» (The Divine Plan of the Ages), первую из серии «Изучение Писаний» (Studies in the Scriptures). По мере того, как росла популярность его книг пророческого и разъяснительного характера, тут и там возникали группы последователей последователей, которые собирались для изучения Библии и пользовались книгами Рассела как учебными пособиями. Формально не являясь единой конфессией, эти маленькие собрания расселитов связывала одна цель: поделиться с окружающими чудесными «истинами», открывшимися им через их общего учителя. Многие из этих «истин» сегодняшние Свидетели считают «заблуждениями» — например, учение о том, что Великая Пирамида в Египте была создана по вдохновлению Бога, равно как и Библия; представление о том, что Бог живёт на звезде Альциона в созвездии Плеяд, — оба этих учения были, наконец, упразднены спустя десятки лет после смерти Рассела.

Ободряемые свыше, последователи научились говорить о Расселе как о «верном и благоразумном рабе из Матфея 24:45», видя в притче Иисуса о верности ранее скрытое пророчество о том, что перед самым концом света Бог изберёт человека, который восстановит утерянные истины первоначального христианства. «Этим рабом» был избран Рассел. Стоит ли удивляться, что после его кончины в 1916 году образовавшийся вакуум подтолкнул должностных лиц его организации к борьбе за власть. Последней волей и завещанием Рассела было создание комитета, который осуществлял бы надзор за изданием журнала «Сторожевая Башня», и, таким образом, корпорация на законных основаниях целиком оказалась в руках семи членов совета директоров. Новый президент Джозеф Ф. Рутерфорд вскоре попытался добиться для себя такой же власти, какую имел Рассел, однако его честолюбивые замыслы натолкнулись на сопротивление других высокопоставленных сотрудников корпорации и поместных собраний.

Юрист по профессии, «судья» Рутерфорд нашёл в правовой структуре лазейки, при помощи которых заменил назначенцев Рассела тщательно отобранными верными ему людьми. В какой-то момент он даже приказал своему подчинённому вызвать полицию, чтобы изгнать из конторы Общества четырёх (большинство) мешавших ему членов совета директоров. В короткий срок «судья» Рутерфорд сокрушил оппозицию в главном отделе и обеспечил себе полный контроль над штатом корпорации. Далее он взялся за местные собрания. Поскольку в каждой группе были свои, избранные демократическим путём старейшины, Рутерфорду приходилось действовать осторожно. Сначала в 1919 году он назначил в каждое собрание по «служебному директору», чтобы контролировать распространение своего нового журнала «Золотой век» (The Golden Age), предшественника сегодняшнего «Пробудитесь!». С течением времени число должностных лиц, назначенных Бруклином, росло. К тому же темы проповедей в поместных собраниях стали постепенно дополняться, а затем оказались полностью заменены материалами, рассылаемыми главным отделом. К 1930 году Рутерфорд смог полностью заменить выборных старейшин назначенными сотрудниками.

Некоторые местные группы откололись от Общества и сформировали различные независимые «Ассоциации Исследователей Библии», предпочитая переиздавать книги Рассела, а не изучать новые материалы, издававшиеся Рутерфордом, а те собрания, которые остались с Обществом Сторожевой Башни, к 1938 году уже полностью контролировались бруклинским главным отделом. Журнал «Сторожевая Башня» от 15 июня того же года призвал каждую поместную группу формально принять следующую резолюцию:

«Мы, общество людей Бога, избранных во имя Его, и ныне находящихся в [название местности], признаем, что правление Бога есть чистая теократия, и что Иисус Христос находится в храме и обладает полной властью над видимой, равно как и над невидимой организацией Иеговы, и что «ОБЩЕСТВО» является видимым представителем Господа на земле. ».

После смерти «судьи» в 1942 году пост президента унаследовал Натан Хомер Норр — на этот раз без открытого сопротивления, поскольку власть уже сосредоточилась наверху. Он учредил школы, в которых Свидетелей Иеговы учили эффективно обращать людей в свою веру, вследствие чего ко времени смерти Норра в 1977 году число активных Свидетелей резко выросло с сотни тысяч до двух с лишним миллионов.

Преемником Норра стал Фредерик У. Френц, который ещё более усилил власть организации над ее приверженцами. После того как в 1980 году из главного отдела были изгнаны все либералы, Френц начал кампанию «лояльности», направленную на устранение остатков свободомыслия среди Свидетелей Иеговы. Однако организация продолжала расти. Таким образом, то, что начиналось как свободная конфедерация независимых групп по изучению Библии, следующих за Чарльзом Т. Расселом, превратилось в авторитарное «царство», руководящее жизнями миллионов последователей. Свидетели Иеговы верят, что это царство, которым правят из Бруклина, и есть Царство Божие.

И когда Свидетели Иеговы слышат слова: «Да приидет царство Твое, да будет воля Твоя на земле, как и на небе. » из Молитвы Господней, они понимают их как молитву о том, чтобы организация установила контроль над всей землёй. Они считают правительства всех народов врагами своего «теократического» правления — врагами, которые, в конце концов, будут сокрушены Божьей силой, после чего их организация останется единственным правительством на земле.

Этим объясняются многие запреты секты. Свидетели отказываются отдавать почести флагу своей страны, отчасти потому, что видят в нем эмблему вражеского правительства. Они не голосуют, потому что считают себя гражданами другого государства, именуемого Божьим царством. Свидетели Иеговы не хотят служить в армии своей страны, потому что считают себя «армией Иеговы», а вооружённые силы государства — частью вражеской армии (более подробно об этом мы поговорим в главе 19). Строительство Зала Царства за одни выходные усилиями сотен добровольцев в глазах Свидетелей становится результатом деятельности отдела общественного труда в их царственном правительстве. Школа для подготовки возвещателей свидетельствует о существовании в этом теократическом правительстве отдела образования. А «правовые комитеты», рассматривающие дела членов, нарушивших законы Сторожевой Башни, воспринимаются как доказательство того, что «теократия» — это настоящее правительство со своей собственной судебной системой.

Соседи Свидетелей Иеговы могут считать их просто членами очередной религиозной секты, но сами Свидетели видят себя гражданами полноценного государства, земная столица которого находится в Бруклине, а местные представители председательствуют более чем в пятидесяти тысячах Залов Царства по всей земле.

ГЛАВА 2. Судилища Сторожевой Башни

Одна из самых лелеемых американских свобод — право на беспристрастный и быстрый суд присяжных, равных по рангу подсудимому. Но, становясь Свидетелями Иеговы, американцы отказываются от этого права — конечно, не в местном суде, где они по-прежнему имеют те же права, что и мы с вами, — а в судебной системе самой Сторожевой Башни.

Распространяя учение о том, что в действительности Царство Божье — это правительство, которое было установлено в 1914 году, и в котором Иисус Христос является невидимым Царём, а Общество Сторожевой Башни — Его видимым представителем на земле, организация Свидетелей Иеговы претендует на полномочия полноправного правительства в отношении своих членов. Подобно любому другому правительству, рассуждают они, организация должна создавать свои собственные законы и формировать суды, чтобы обеспечить исполнение этих законов.

Лишь немногие не-Свидетели знакомы с этим могучим оружием Сторожевой Башни, которое в глазах членов секты заменяет и превосходит светские суды. Отдельные подробности можно узнать из книги «Организованы проводить наше служение» (1990), справочника, доступного только самим Свидетелям и их «ученикам», формально выразившим намерение стать Свидетелями; посторонние не могут купить эту книгу ни за какие деньги. В главе под названием «Когда возникают трудности», это издание рассказывает о том, как старейшины собрания избирают из своего числа правовой комитет, состоящий из трёх человек, для рассмотрения правонарушений. Однако большинство инструкций, касающихся судебных дел, содержится в серии книг под названием «Учебник школы царственного служения», привилегию читать которые имеют только старейшины.

Свидетели Иеговы могут быть вызваны в правовой комитет без предупреждения, без предварительного предъявления обвинений и без права увидеть своих обвинителей, которые могут остаться анонимными или даже быть членами этого самого комитета. Нет у них и права на помощь адвоката. Фактически, суд проходит за закрытыми дверьми, без свидетелей.

Цель правового комитета — добиться «покаяния», т.е. заставить заблуждающегося Свидетеля оставить неверный путь и подчиниться предписаниям организации. Ради достижения этого желаемого результата комитет уполномочен применять к нарушителю множество разнообразных наказаний.

Наказания варьируются от мягкого, личного упрёка, до высшей меры наказания—лишения общения. Когда нераскаявшегося «правонарушителя» лишают общения, комитет оглашает его имя на собрании, чтобы каждый знал — с этого момента он должен избегать общения с названным человеком. С лишённым общения нельзя разговаривать, а неожиданно встретив его на улице, нельзя даже поздороваться. Члены семьи этого человека должны ограничить своё общение с ним, а родственники, не живущие с ним в одном доме, должны избегать его, встречаясь только по «неотложным семейным делам».

Даже если правонарушитель признан «раскаявшимся» и, следовательно, достойным остаться в числе членов собрания, его могут лишить «привилегий». На какой-то срок он может быть лишён возможности активно участвовать в собраниях, его могут сместить со служебной должности. Старейшины могут даже «публично обличить» раскаявшегося правонарушителя, объявив его имя собранию и осудив в своей речи совершенный им «грех».

Если старейшины на правовом комитете решили кого- то лишить общения, этот человек вправе обжаловать их решение. Жалоба заслушивается апелляционным комитетом из трёх человек, избранных местными старейшинами (если в собрании лишь трое старейшин, значит апелляционный комитет, который обычно составлен из старейшин соседних собраний, будут подбирать те же, кто только что осудил этого человека). Решение апелляционного комитета — окончательное.

Об актах лишения общения извещается Бруклинский главный отдел и другие собрания, поэтому у изгнанного человека нет возможности общаться с соверующими даже в другом городе.

Статья в журнале «Сторожевая Башня» от 1 января 1986 года, где организация открыто опубликовала результаты осуждения на лишение общения, представляются редким случаем.

«Необходимо также отметить, что в течение прошедшего года пришлось лишить общения с христианским собранием 36 638 человек, в большинстве своём — за безнравственное поведение. Мы должны хранить чистоту организации Иеговы!» (стр. 13).

Поскольку большинство Свидетелей Иеговы смиренно раскаивается, когда их обвиняют в преступлениях против организации, цифра в 36 638 отлучённых указывает на то, что в действительности в 1986 году перед судом Сторожевой Башни предстало гораздо больше людей — возможно, более четверти миллиона.

Процитированная выше статья утверждает, что больше всего людей было лишено членства за «безнравственное поведение», и развивает эту мысль, ссылаясь на «гомосексуализм, обмен жёнами, растление детей». Именно такой образ своей правовой системы и стремится создать организация: оправданный способ удаления из своих рядов нравственно развращённых людей. Но даже если лишённые членства «в большинстве своём» были сексуально безнравственны, как нам быть с «меньшинством»? Статья ни словом не упоминает о том, что тысячи людей предстали пред судом по другим причинам.

К примеру, один пожилой человек из числа наших знакомых несколько лет был Свидетелем Иеговы, как его жена и один из взрослых сыновей. Его второй сын не был Свидетелем. Каким-то образом этот пожилой господин сумел освободиться из-под запрета организации на празднование дней рождения и в день рождения своего сына не-Свидетеля послал ему открытку. Но это ему даром не прошло. Когда жена узнала о поздравительной открытке, она выполнила свой долг: донесла старейшинам на своего мужа. Те быстро сформировали правовой комитет и вызвали правонарушителя к себе на суд (возможно, суды Свидетелей Иеговы не всегда «беспристрастные», но они, как правило, «скорые»). Когда он отказался «покаяться» в том, что послал поздравительную открытку, старейшины лишили его общения — точно так же они поступили бы с непокаявшимся прелюбодеем или растлителем детей.

Помимо поздравительных открыток Свидетели Иеговы также могут быть привлечены к суду и лишены общения за такие правонарушения, как курение, соблюдение праздников, покупка лотерейных билетов, голосование на выборах, поклонение в других церквях и т.д. На Свидетеля, который в частной беседе выражает какое-либо несогласие с любым учением Сторожевой Башни, могут донести старейшинам, и его вызовут в правовой комитет.

Итак, Свидетели Иеговы находятся во власти судебной системы, которая лишает их права на услуги адвоката, права увидеть своих обвинителей, права на беспристрастный суд присяжных, равных по рангу подсудимому. Правовой комитет, который рассматривает их дела, является не только судьёй, присяжными и судебным исполнителем, но также и прокурором — к тому же, как отмечалось выше, члены комитета могут даже решать, кто будет рассматривать жалобу подсудимого.

Каждый Свидетель Иеговы боится вызова в правовой комитет даже больше, чем вызова в светский суд. За те восемь лет, что я служил судьёй в Сторожевой Башне, я часто видел, как женщины и даже мужчины рыдали, представ перед судом. В конце концов, гражданский суд может присудить штраф и тюремное заключение, но правовой комитет Сторожевой Башни может лишить виновного друзей, семьи, и — поскольку этот трибунал говорит от имени Бога—надежды на вечную жизнь.

ГЛАВА 3. Все выходы перекрыты

Мы не можем позволить ему уйти — он слишком много знает!» Эта привычная реплика вновь и вновь звучит в кинематографической продукции. Мы слышим ее из уст главных вражеских разведчиков в шпионских боевиках и боссов преступного мира в фильмах о гангстерах. Но доводилось ли кому-то слышать эти слова из уст религиозного лидера? Если бы о Свидетелях Иеговы снимали фильм, это выражение, несомненно, звучало бы в нем.

Уместно вспомнить случай с Реймондом Френцем, племянником президента Сторожевой Башни Фредерика У. Френца. Как рассказывает его книга «Кризис совести», Реймонда возмутило то, что он увидел, став членом Руководящей Корпорации Общества. Эта элитная группа, в которую в разные времена входили от семи до восемнадцати человек, претендует на право высказываться от Божьего имени как по вопросам веры и нравственности, так и по «приземлённым» вопросам, таким как одежда и уход за собой. Френц участвовал в работе Корпорации несколько лет и голосовал по таким, к примеру, вопросам: позволительно ли Свидетелю Иеговы принимать пересадку почки, какого рода сексуальные контакты допустимы между мужем и женой, какое наказание следует наложить на курящих Свидетелей, и т.д. В каждом случае Руководящая Корпорация обсуждала все «за» и «против» — иногда дело доходило до жарких споров, — а потом совершалось голосование. Некоторые решения можно было принять простым большинством голосов, но в более серьёзных ситуациях требовалась поддержка двух третей состава. В каждом случае окончательное решение публиковалось в «Сторожевой Башне» в виде нового Божьего откровения, и миллионы Свидетелей Иеговы по всему миру должны были послушно подчиниться «Божьему закону», провозглашённому организацией.

В конце концов, Реймонд Френц испытал «кризис совести», о котором и рассказал в своей книге. Не в состоянии более участвовать в деятельности Руководящей Корпорации, претендующей на папскую власть, он взял длительный отпуск.

Это привело всех прочих членов Руководящей Корпорации в смятение. Почему? Да потому, что Рэй Френц слишком много знал! Что если он расскажет обычным, рядовым Свидетелям Иеговы о тайных внутренних механизмах Руководящей Корпорации? Что если он разоблачит мелкие склоки и политические манёвры, которыми вот уже много лет объясняются все перемены в «Божьем законе»?

Чтобы не допустить этого, Руководящая Корпорация решила заставить Реймонда Френца молчать. Он «слишком много знал»! Как писал журнал «Тайм» 22 февраля 1982 года (стр.66), они издали новый «Божий закон», которым запрещалось есть вместе с любым бывшим членом организации, а затем уличили Френца в том, что он обедал в ресторане с хозяином своей квартиры, бывшим Свидетелем Питером Грегерсоном.

Случай с Реймондом Френцем был необычен тем, что привлёк столь большое внимание, но никак не тем, как все это было проделано. Обычный, рядовой Свидетель Иеговы, пытающийся уйти из организации самостоятельно, встречается с таким же обращением. Особенно это касается тех, кто уходит добровольно, столкнувшись в ней с обманом, лжепророчествами, искажениями Библии и т.п. Нельзя допустить, чтобы он «заговорил», когда покинет организацию, потому что он «слишком много знает». Его нужно заставить молчать.

В случае с Френцем лёгкое изменение правил привело к тому, что его «лишили общения». Если какой-нибудь другой Свидетель добровольно уйдёт из организации, не нарушая никаких правил, уже один только его уход будет воспринят, как правонарушение. Правовой комитет проводит слушание, а затем объявляет собранию, что человек сам «отрёкся от общения», и поэтому с ним нельзя разговаривать. Конечный результат тот же, что при лишении общения: виновный оторван от своей семьи и друзей.

Такое обращение даёт двойной эффект: (1) бывший Свидетель наказывается потерей близких, а (2) оставшиеся Свидетели Иеговы застрахованы от того, что этот отщепенец пробудит в них сомнения в организации. Они не только не должны есть с бывшими Свидетелями Иеговы, им запрещено читать письма, статьи и книги, которые он может написать.

Хотя из-за отделения от светского государства руководителям Сторожевой Башни недостаёт власти отрезать языки и сжигать еретиков на столбах, как это делала средневековая инквизиция, они по-прежнему держат поводья железной рукой. Они могут гарантировать, что овца, отбившаяся от стада, в глазах остальных Свидетелей будет ничем не лучше мёртвой, и сделать, при этом, чтобы она молчала, — во всяком случае, Свидетели не станут слушать эти рассказы.

ГЛАВА 4. Право голосовать?

Организация Сторожевой Башни относится к избирательному праву очень просто: любой Свидетель Иеговы, заполнивший бюллетень во время федеральных, региональных или муниципальных выборов, предстанет перед судом и будет лишён членства. Тот, кто присоединяется к Свидетелям, больше не имеет права голосовать. Он автоматически лишается избирательных прав.

Очевидно, подобное отношение объясняется тем, что все мирские правительства находятся под властью «Сатаны дьявола», а значит и голосование на выборах, проводимых этими правительствами, равносильно оказанию поддержки сатане. В конце концов, рассуждают Свидетели, выборы не дают возможности реального выбора. Все кандидаты на общественную должность являются орудиями дьявола. Откуда мы это знаем? Да потому, что никто из них не является Свидетелем Иеговы. Каждый, кто не служит Иегове в союзе с Его организацией, по определению является слугой сатаны, а Свидетелей Иеговы среди кандидатов быть, конечно же, не может, поскольку они не в праве занимать общественные должности.

Как вы, наверное, заметили, подобная точка зрения на избирательный процесс — прекрасный пример порочного круга в рассуждениях: «Не участвуйте в политике, потому что все политики погрязли в разврате, потому что они не Свидетели Иеговы, потому что Свидетелям Иеговы запрещено участвовать в политике». Свидетели Иеговы ходят в своих рассуждениях кругами, даже не понимая, что они похожи на собаку, которая пытается поймать собственный хвост.

В действительности же Свидетели воздерживаются от политики просто потому, что так приказало им Общество Сторожевой Башни. Свидетелей Иеговы учат относиться к демократии как к врождённо неполноценной и греховной форме правления. Они считают ее неполноценной, поскольку сравнивают демократию (при которой правит «народ») с теократией (при которой правит Бог), а в силу того, что люди по своей природе ниже Бога, и демократия, если следовать этой логике, должна быть хуже теократии. Более того, поскольку настоящим и полноправным властителем является Бог, любое другое правление представляет собой узурпацию Его божественной власти, а потому греховно. Кто же способен изобрести столь ущербный и греховный строй, как демократия? Ну конечно же «Сатана дьявол»!

Помимо пресловутого богословского оправдания отказа от голосования такая политика помогает руководству Сторожевой Башни достичь действительно важной цели: удержать своих последователей в изоляции от внешнего мира, обратить их верность и преданность только на организацию. В конечном итоге, именно эта причина стоит за многими учениями Общества, несмотря на заверения в «библейских основаниях» богословия Свидетелей Иеговы. Свидетелей учат хранить верность божественному теократическому правлению, а не развращённым человеческим демократиям. Кто же в действительности пользуется их верностью и смирением? Организация Сторожевой Башни! Она помещает себя в эту схему под видом «Божьего канала» общения. Таким образом, Свидетель Иеговы, искренне желающий быть верным Богу, а не человеку, так или иначе заканчивает служением другим людям — только не демократически избранным всем народом представителям в Вашингтоне, а самозванным руководителям Сторожевой Башни в Бруклине.

Посетителей Зала Царства, однако, нередко удивляет, что между собой Свидетели все-таки голосуют. Вопрос, проводить ли воскресное собрание в 9 или в 9.30 утра, может быть оставлен на усмотрение собрания и решён общим голосованием — теми же самыми людьми, которые были бы отлучены за голосование в аналогичном муниципальном референдуме.

Точно так же, в порядке выполнения требований по владению недвижимостью, установленных для религиозных групп, местное собрание может голосованием избрать ответственных за содержание Зала Царства. Но это голосование — пустая формальность, поскольку никакого выбора на самом деле нет. Как и на выборах в советские времена, на бюллетене есть только один список заранее избранных кандидатов, представленный для утверждения собранием. На особых выборах, проходивших в Зале Царства города Бонхэм, штат Техас, 16 января 1986 г., за место доверенного лица соревновались два соперничающих кандидата, однако две недели спустя они были отлучены за независимость своих взглядов. Последовало судебное побоище, которое на момент написания этой книги все ещё идёт в светском суде (судья принял решение в пользу местных кандидатов, постановив, что прежние доверенные лица, изгнанные из организации, должны владеть Залом Царства на равных правах с их вновь избранными преемниками. Но даже выиграв дело в суде, эти люди были вынуждены покинуть Зал Царства из-за давления со стороны других членов организации — прим. ред.) Других подобных случаев около 100 тысяч местных собраний Свидетелей Иеговы во всем мире не знают. Более подробно об этом читайте в главе 12.

Как ни парадоксально, втайне от рядовых Свидетелей Иеговы их лидеры в своём кругу регулярно прибегают к голосованию. На местах старейшины собрания могут голосованием выбрать кого-либо из своего числа для особых поручений или обязанностей или попросить поднять руки, чтобы решить вопрос, требующий единодушного согласия. За восемь лет, проведённых в качестве старейшины, я участвовал в подобных голосованиях бесчисленное количество раз.

Аналогично, голосованием принимает решения и бруклинская Руководящая Корпорация. Как подробно рассказывает в своей книге «Кризис совести» Реймонд Френц, экс-член Руководящей Корпорации, эта группа обсуждает предлагаемые изменения в учении и ставит их на голосование; в случае одобрения двумя третями голосов «новая истина» публикуется в журнале «Сторожевая Башня» в виде откровения от Бога. Так, Френц рассказывает о нескольких собраниях Руководящей Корпорации, на которых он присутствовал в 1978 году, когда руководство обсуждало изменения в позиции организации относительно воинской повинности. Простым большинством голосов предложенное изменение было одобрено, но не набрало двух третей голосов, а потому его отложили в долгий ящик («Кризис совести», стр. 149).

Какое замечательное сходство со светским политическим процессом! Да, в своём кругу Свидетели иногда следуют тем же процедурам, что и демократия, которую они публично осуждают за ущербность по сравнению с их якобы «теократическим» правлением.

Количество посетивших Залы Царства Свидетелей Иеговы во всем мире выросло с неполной четверти миллиона в 1946 году до почти что двух миллионов в 1966 году и намного превзошло девять миллионов в 1989 году. Наблюдая столь быстрый рост, стоит задуматься о том, что могло бы случиться, если бы Свидетели завоевали большинство в некоторых политических сферах. Церковь мормонов, например, пользуется своим численным перевесом, чтобы контролировать штат Юта, и мы легко можем представить, что случилось бы, попади в подобную ситуацию Свидетели Иеговы. «Новая истина» немедленно сообщила бы им о необходимости стать зарегистрированными избирателями и включиться в политический процесс, где они действовали бы как послушные пешки своих бруклинских руководителей.

Но даже если вообразить себе массовую миграцию Свидетелей Иеговы в какой-нибудь малонаселённый район, нам вряд ли стоит опасаться подобного переворота в обозримом будущем. Сторожевая Башня не представляет опасности для политической свободы наших стран. В гораздо большей степени она опасна для тех, кто лишается гражданских прав, присоединяясь к секте, которая еженедельно вовлекает тысячи новообращённых.

ГЛАВА 5. Под прицелом дети

Доброе утро! Вы — миссис Смит, воспитательница детского сада?

— Да. Вы, должно быть, миссис Бэскомб — мама Реджинальда?

— Совершенно верно. Я знаю, это необычно, когда один из родителей просит о встрече с воспитателем ещё до начала занятий, но у меня были особые причины для этого разговора.

— Не стоит извиняться. Я всегда рада встрече с родителями. Это говорит о том, что вы заботитесь о своём ребёнке. В конечном счёте, ребёнку же лучше, когда родители и учитель работают вместе как одна команда.

— Что ж, я действительно надеюсь, что Вы пойдёте мне навстречу, миссис Смит. Видите ли, я стараюсь воспитывать Реджи Свидетелем Иеговы, поэтому кое-что он будет делать не так, как другие дети.

— О, да! Я слышала, что Свидетели Иеговы не салютуют флагу. Это не проблема, миссис Бэскомб. Лично я — патриотка Америки, но я сознаю, что гарантии свободы меньшинств — один из тех моментов, из которых складывается величие нашей страны. К тому же, если флаг приветствуют по принуждению, а не по желанию, я не вижу в этом никакого смысла.

— Я рада, что Вы так думаете, миссис Смит. В годы второй мировой войны Свидетелей Иеговы преследовали за то, что они не салютовали флагу. Многие дети подвергались в школе наказаниям и насмешкам, подчас их даже исключали, и Свидетели Иеговы отстаивали свои права вплоть до обращения в Верховный Суд Соединённых Штатов.

— Времена изменились! Теперь Вам не о чем беспокоиться. Я также слышала, что вы не празднуете Рождество. Я полагаю, Вы хотели бы освободить Реджинальда от рождественских мероприятий?

— Вот именно! Видите ли, Иисус был рождён где-то около 1 октября, поэтому даты 25 декабря и 7 января неверны.

— Значит, вы празднуете Рождество в октябре?

— Нет. По правде говоря, это языческий праздник, произошедший от древнеримских сатурналий, поэтому мы его вообще не празднуем. Реджи не следует предлагать раскрашивать рождественские картинки, делать украшения или петь рождественские гимны, а если ребята соберутся на рождественскую вечеринку, его не должно быть с ними в комнате.

— А новогодний праздник произошёл от поклонения двуликому римскому богу Янусу, поэтому мы его тоже не отмечаем.

— Ещё, насколько я понимаю, в следующем месяце Вы будете раздавать детям картинки для раскрашивания ко Дню Колумба?

— Но Реджи не будет в этом участвовать.

— О, я не знала, что вы возражаете против Дня Колумба.

— Да, мы возражаем. Мы также избегаем всех прочих праздников, которые воздают излишние почести человеку — к примеру, юбилеев Линкольна и Вашингтона.

— И, раз уж мы заговорили о днях рождения, отмечаете ли вы дни рождения детей из своего класса?

— Да! Мы устраиваем небольшое торжество в честь каждого дня рождения.

— Что ж, Реджи не сможет принимать участия и в этом. Он не может праздновать ни свой собственный день рождения, ни дни рождения кого-либо из детей.

— Нет? Каким же образом дни рождения противоречат вашей религии?

— Библия рассказывает о том, как египетский фараон и нечестивый царь Ирод праздновали свои дни рождения — оба они в этот день кого-то лишили жизни. По этой причине мы не празднуем дни рождения. Это языческий обычай.

— Хорошо. Реджи не будет в этом участвовать.

— А ещё — о Пасхе. На самом деле, этот праздник — также языческого происхождения. Как и день св. Валентина, и День Флага, и День Матери, и День Отца. Ни один из них мы тоже не отмечаем.

— Я заметила, что Вы не упомянули День Благодарения. Как верующие люди, которые молятся Богу, вы наверняка празднуете День Благодарения — не так ли, миссис Бэскомб?

— Нет. Мы благодарим Бога каждый день. Кроме того, мы не должны уподобляться приверженцам ложных религий Бога Иеговы. Таким образом, Реджи не может участвовать и в раскрашивании картинок ко Дню Благодарения.

— Я понимаю. Но, миссис Бэскомб, названных Вами праздников и дней рождения всех детей больше тридцати дней в учебном году, значит, практически каждую неделю Реджи не будет участвовать в общих мероприятиях.

— Да, я понимаю это. Прежде чем уйти, я хочу дать вам эту брошюру — «Школа и Свидетели Иеговы». Многие вопросы, которые мы сегодня обсудили, а также некоторые другие предметы, которых мы не касались, рассматриваются в ней более подробно.

— А! Значит Ваши убеждения по поводу флага и всех этих праздников и торжеств — не просто Ваше личное мнение?

— Да, это моё личное мнение. Но я пришла к этим выводам с помощью публикаций Общества Сторожевой Башни. Видите ли, наша Руководящая Корпорация в Бруклине, Нью-Йорк, — это группа людей, подобных двенадцати апостолам в Иерусалиме первого столетия нашей эры. Они учат этому на основании Библии и помогают нам действовать так, как угодно Богу Иегове.

— Миссис Бэскомб, как бы Вы предпочли, чтобы я занимала Реджи, пока другие дети будут вовлечены в мероприятия, против которых Вы возражаете?

— Наверное, можно оставить его поиграть в одиночестве или отослать его в офис. Если Вы позволите ему не участвовать в том, что не угодно Богу, остальное не имеет значения.

Тысячи подобных бесед ежегодно происходят между родителями-Свидетелями Иеговы и учителями государственных школ, в которых учатся их дети. Данных о том, сколько детей есть в организации Свидетелей Иеговы, не сообщается, однако среди миллионов посетителей Залов Царства, конечно же, много детей.

Помимо всех этих трудностей в школе, юные Свидетели Иеговы обязаны сопровождать своих родителей, когда те «проповедуют» по домам, и с юных лет учатся распространять журналы «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!» и прочую литературу.

В собраниях Свидетелей нет воскресной школы, молодёжного общения и других программ для детей. Вместо этого, малыши всех возрастов высиживают вместе с их родителями по пять часов в неделю на собраниях для взрослых. Для многих из них это время превращается в пять часов наказаний и шлепков.

Подростков призывают проводить летние каникулы, целыми днями распространяя литературу Сторожевой Башни в качестве «общего пионера на время отпуска» или «подсобного пионера», а по окончании средней школы записаться в «общие пионеры» уже на постоянной основе. Тех, кому скоро исполнится 20 лет, склоняют подавать заявления о приёме в Вефиль — в качестве полновременных добровольных рабочих на фабриках Общества Сторожевой Башни в Бруклине и других местах (штат фабрик — несколько тысяч работников — в значительной степени составляют мужчины и женщины, которым только что перевалило за двадцать лет).

Только «слабые» Свидетели посылают своих детей по окончании средней школы в университет. К высшему образованию относятся неодобрительно, расценивая его как (1) вклад в эту безнравственную систему вещей, которую Бог вот-вот разрушит, (2) угрозу вере и морали и (3) пустую трату времени.

К счастью, лишь немногие дети Свидетелей Иеговы, став взрослыми, остаются активными членами секты. Некоторые, достигнув совершеннолетия, официально уходят из организации. Других выгоняют за курение, употребление наркотиков, службу в армии, участие в голосовании, за сексуальную распущенность или участие в праздниках (будучи старейшиной Свидетелей Иеговы, я проводил много времени в правовом комитете, наказывая или лишая общения молодых людей). Но гораздо чаще молодой человек тихо отходит в сторону, становится «пассивным», все реже и реже посещает собрания, пока, наконец, не сможет незаметно уйти совсем.

После выхода из организации, некоторые приходят в другие церкви, но многие продолжают носить на себе шрамы изувеченного детства. Они помнят мучительные часы, проведённые на жёсткой скамье в Зале Царства, и сожалеют о том, что лишились радостей, доступных любому «мирскому» ребёнку. Многие, оглядываясь назад, жалеют, что не поступили в колледж и не получили профессию. Но гораздо больше тех, кто мучается угрызениями совести и сомнениями — а что, если Сторожевая Башня права? Что, если Армагеддон действительно скоро наступит, и все не-Свидетели погибнут? Что, если меня ждёт наказание за то, что я оставил Бога и Его организацию?

Таким образом, дети Свидетелей Иеговы, покинут ли они секту или останутся в ней, часто обречены сменить несчастное детство на несчастную взрослую жизнь.

ГЛАВА 6. Свобода печати?

Одно из наиболее лелеемых завоеваний Америки — наша свободная пресса. Читатели могут найти в печати статьи, выражающие любые вообразимые точки зрения, от крайне левых до крайне правых и всех возможных промежуточных направлений. Судьи в судах нашей страны опасаются наложить запрет на порнографическую литературу, боясь, что вслед за преследованием изготовителя порнографии под угрозой окажется неприкосновенная свобода прессы. Средний американец не может себе представить, каково жить в стране, где дозволено выражать в печати только одно мнение, где это мнение диктуется правительством, где за печатным станком может стоять только проверенный человек, и где чтение или хранение запрещённой литературы является преступлением.

Но американцам, ставшим Свидетелями Иеговы, для этого не требуется богатое воображение — они живут в такой стране. По-прежнему проживая в Соединённых Штатах, они являются подданными другого «царства», где запрещено издавать, читать или хранить оппозиционную литературу. «Царство» Сторожевой Башни не допускает свободы печати.

Я могу лично засвидетельствовать это, поскольку однажды меня вызвали на суд правового комитета Свидетелей Иеговы за преступное издание независимой газеты. Отказавшись от попыток открыто высказываться в нашем местном Зале Царства, в конце концов, я взялся за перо и чернила, чтобы выразить свои мысли, мысли Свидетеля Иеговы, не согласного с некоторыми утверждениями официального журнала секты «Сторожевая Башня». В декабре 1981 года я сел за пишущую машинку и составил листовку в две страницы под названием «Комментарии друзей» (в своём кругу Свидетели Иеговы называют единоверцев «друзьями»). В этой листовке я представился как активный, ревностный Свидетель и выразил своё [тогда ещё] согласие с основными богословскими принципами и учениями Сторожевой Башни, но высказал сомнения по поводу двух утверждений, которые обнаружил в «Сторожевой Башне» от 1 декабря 1987 года на стр. 27. Главный журнал Общества сообщал:

«Временами, в объяснениях, предлагаемых видимой организацией Иеговы, появлялись изменения, которые, казалось, вновь возвращали нас к некогда существовавшей точке зрения. Но в действительности это было не так».

«Бог Иегова также дал нам свою видимую организацию. Если мы не имеем отношения к этому каналу связи, который использует Бог, мы не продвинемся вперёд по жизненному пути, как бы много мы ни читали Библию».

Я знал, что первое утверждение — ложь, потому что за тринадцать лет, проведённых в организации, насмотрелся на «новые истины», которые в действительности означали возврат к некогда отвергнутой точке зрения. В своей листовке я привёл пару примеров. Второе утверждение я счёл оскорбительным, поскольку оно отводило «каналу» Сторожевой Башни более существенную роль в спасении, нежели Библии.

Кроме того, в листовке была воспроизведена иллюстрация из «Сторожевой Башни», которая изображала бородатого и длинноволосого христианина первого столетия, и отмечалось, что такого человека в организации Свидетелей никогда не избрали бы старейшиной за неухоженный вид. Требование короткой стрижки для старейшин я сравнивал с тонзурой, некогда обязательной для священников.

Избегая использовать в листовке собственное имя, я подписывался «Билл Тиндейл-младший», указав в сноске, что это псевдоним. Во втором номере, вышедшем в следующем месяце, сноска сопровождалась иллюстрацией из «Сторожевой Башни» от 1 января 1982 г., на которой была изображена казнь Уильяма Тиндейла, английского переводчика Библии, жившего в XVI веке, сожжённого на костре за свои писания.

Зная, что меня ждёт подобная участь, если все откроется, — в глазах Свидетелей лишение общения равноценно смерти — я издавал информационные листки подпольно, почти как Уильям Тиндейл, который издавал свои труды в укромных местах за пределами Англии. Напечатав на принтере тысячу экземпляров «Комментариев друзей», мы с женой указывали на них адреса местных Свидетелей и Залов Царства, найденные в междугородних телефонных справочниках, а затем отправляли их из почтового отделения, штемпель которого не мог бы нас выдать. Поскольку приближалось Рождество, мы послали часть тиража почтмейстеру городка Вифлеем в штате Пенсильвания и попросили его отправить нашим друзьям эти поздравления со штемпелем Вифлеема, а другая посылка ушла почтмейстеру маленького городка в штате Нью-Мексико, который назывался «Истина или Последствия» (Truth or Concеquences), с просьбой поставить на них этот многозначительно звучащий штемпель.

Несмотря на все меры предосторожности, двое моих самых близких друзей вскоре обнаружили, что автором «отступнической» литературы, которую получал каждый Свидетель, был я, и донесли на меня старейшинам. Я узнал об этом, когда двое мужчин в темных пальто, словно в сцене из второсортного шпионского боевика, вышли из припаркованной на темной улице машины и преградили нам с женой путь. Когда они попали в круг света от уличного фонаря, мы узнали в них местных старейшин. Они холодно поприветствовали нас и спросили: «Вы собираетесь и дальше издавать свою листовку?» Я спросил, с чем именно они не согласны, но они ответили, что находятся здесь не для того, чтобы обсуждать содержание листовки, и повторили свой официальный вопрос: « Вы собираетесь и дальше издавать свою листовку?» Когда я ответил, что они все поймут, получив следующий номер, старейшины развернулись и ушли, сказав, что их миссия окончена.

Два дня спустя, вечером, раздался телефонный звонок — нас с Пенни вызывали на закрытый суд старейшин, но мы сказали, чтобы они начинали и проводили суд без нас, поскольку знали, что решение уже предопределено.

Это происшествие не было единичным случаем превышения старейшинами Свидетелей Иеговы своей власти. Пресечение отступнических публикаций является официальной политикой Сторожевой Башни. Запрещено не только издавать такие материалы, но каждому Свидетелю дано указание не читать или даже не брать в руки «религиозную литературу от встречных», потому что «принимать литературу ложных религий и читать ее — это глупый поступок и напрасная трата драгоценного времени для Свидетелей Иеговы» («Сторожевая Башня», 1 мая 1984 г., стр. 31) В подписи под фотографией, на которой женщина выкидывает почту в мусор, даже не дождавшись, пока почтальон выйдет из дома, «Сторожевая Башня» спрашивает: «Уничтожаете ли вы мудро отступнические материалы?» Затем следует другой вопрос: «В чем чтение отступнической литературы подобно чтению порнографической литературы?» — после чего предостерегает Свидетелей «опасаться тех, кто пытается излагать свои личное противоположное мнение» («Сторожевая Башня», 15 марта 1986 г., стр. 12, 14, 19).

Таким образом, даже проживая в стране, где дорожат свободой печати, сами Свидетели Иеговы не имеют этой свободы. Они не могут писать или публиковать что-либо, что расходится с партийной линией их организации, и им запрещено читать и даже хранить у себя какую-либо инакомыслящую литературу.

ГЛАВА 7. Их собственный язык

Признаком, объединяющим множество разных людей в национальное единство, часто является язык: итальянцы говорят по-итальянски; французы говорят по-французски; немцы говорят по-немецки. Однако важно заметить, что «царство» Сторожевой Башни также имеет свой собственный «язык» — в смысле характерного только для них словаря и особой манеры общаться. Конечно, они говорят на языке страны, в которой живут, но добавляют к своему родному языку набор слов и фраз, характерных для их организации.

«Одно из очень важных требований для желающего стать подданным правительства Бога состоит в приобретении познания о его «языке», — так говорилось в учебнике, который Свидетели Иеговы ещё недавно использовали в работе с потенциальными новообращёнными («Ты можешь жить вечно в раю на земле». 1989, стр. 127).

Этот собственный жаргон служит нескольким целям. Во-первых, он позволяет Свидетелю Иеговы выразить понятия, чуждые его родному языку; во-вторых, он создаёт в кругу посвящённых чувство тайного братства; в-третьих, он служит преградой для непосвящённых, которым приходится «учить язык», прежде чем они смогут вступить в группу; и, наконец, он помогает Свидетелям ограждать себя от «мирских» людей.

Непосвящённый, оказавшийся в Зале Царства, может попытаться выдать себя за Свидетеля из другого города. Он может даже не осознавать, что говорит не так, как окружающие, но Свидетели Иеговы сразу заметят, что он не говорит на их языке, и поступят с ним соответствующим образом. Они будут разговаривать с ним так, как они обучены говорить с посторонними, и тщательно взвешивать свои слова.

Даже если Свидетель провёл какое-то время вне организации, речь его выдаст, потому что он не в курсе последних изменений. К словарю Свидетелей Иеговы постоянно добавляются новые понятия, а некоторые выражения официально упраздняются. Свидетели гордятся тем, что они в курсе новейших «теократических» терминов.

Ниже приведён краткий словарь современной терминологии Свидетелей Иеговы. Вы заметите, что некоторые выражения Свидетелей действительно звучат странно (например, «лишить общения»), но, как правило, эти обычные бытовые слова для Свидетелей Иеговы имеют особое значение. Нередко, это вызывает замешательство у слушателей, не принадлежащих к организации.

Армагеддон: грядущая война, в которой невидимые армии Бога сотрут с лица земли все человечество за исключением Свидетелей Иеговы. Брат: крещёный Свидетель Иеговы мужского пола. Во множественном числе — «братья» — обычно употребляется применительно к людям, занимающим ответственные должности в местном собрании, в особенности к старейшинам.

Вавилон: уничижительное прозвище всех организованных религий, не входящих в систему Сторожевой Башни.

Возвещатель: человек, который уделяет часть своего времени продаже литературы по домам.

Время: часы, проводимые за распространением литературы по домам. Каждый Свидетель тщательно подсчитывает своё «время» и еженедельно делает общую сводку.

Домашнее изучение Библии : посещая неверующих у них дома, чтобы наставлять их при помощи литературы Сторожевой Башни, Свидетели используют слово «изучение», под которым понимают как сами занятия, так и обучаемых. Так, Свидетель может сказать: «Сестра Смит проводит три домашних изучения Библии, а одно из них привела сегодня в Зал Царства», — имея в виду, что она проводит занятия в трёх разных домах, а одного из обучаемых привела в Зал Царства.

Друзья: Свидетели Иеговы, говоря обо всех Свидетелях в целом, употребляют слово «друзья».

Зал: говоря о «зале», Свидетели имеют в виду местный Зал Царства, где происходят собрания (см. «Зал Царства»).

Зал Царства: место встреч местного собрания. Свидетели не употребляют слова «церковь».

Злой раб: устаревший термин, ранее обозначавший любого Свидетеля, который оставил организацию, чтобы последовать другому религиозному учению. От пожилых Свидетелей иногда ещё можно услышать этот термин.

Информационная доска: доска бюллетеней. В 70-х годах доска бюллетеней в Зале Царства Свидетелей Иеговы была переименована в «информационную» доску с тем, чтобы избежать употребления слова, происшедшего от официальных булл, рассылаемых римскими папами.

Козел: человек, не захотевшей стать Свидетелем Иеговы.

Комитет: орган из трёх человек, стоящий во главе собрания, филиала или иного института в рамках организации Свидетелей Иеговы (см. также. «Правовой комитет»).

Лишить общения: формально исключить из организации. Лишение общения происходит, когда старейшины организации вызывают Свидетеля на суд за какое-либо правонарушение и признают его или ее виновным и нераскаявшимся. Свидетелям нельзя разговаривать с человеком, лишённым общения.

Мать: организация Сторожевой Башни. Свидетели Иеговы говорят о Боге как о своём Отце, а об организации — как о своей «матери».

Мирской: характеристика не-Свидетелей.

Нейтральность: верность Обществу Сторожевой Башни в большей степени, чем любому светскому правительству.

Нетеократический: человек или вещь нетеократичны, если не находятся в единстве с положениями Сторожевой Башни. Например, мужская стрижка или женская одежда могут быть определены как нетеократические.

Новая истина: новое учение Сторожевой Башни, которое, как правило, противоречит прежней «истине», а следовательно является более истинным.

Остаток: несколько тысяч ныне живущих людей из числа 144 000 Свидетелей, «имеющих небесную надежду».

Отступник: бывший Свидетель, теперь несогласный с учением организации Сторожевой Башни.

Отречься от общения: формально выйти из организации Сторожевой Башни. Прежние друзья и родственники избегают отрёкшегося точно так же, как любого «лишённого общения».

Пионер: Свидетель Иеговы, изъявивший желание участвовать в распространении литературы по домам на полновременной основе.

Полевое служение: проповедническая работа по домам.

Помазанник: человек, принадлежащий к элитной группе из 144 000 Свидетелей, имеющих «небесную надежду».

Последние дни: последний период мировой истории, начавшийся в 1914 году, который должен завершиться битвой Армагеддон. До 1995 года Свидетели верили, что это случится прежде, чем уйдёт из жизни поколение 1914 года.

Правовой комитет: группа из трёх или более старейшин, избранных для того, чтобы опрашивать выявленных правонарушителей, и уполномоченных вызывать таких людей на суд и выносить им приговор.

Районный надзиратель: полновременные, работающие за плату, служители-Свидетели, под наблюдением которых находится примерно по 20 собраний. Дважды в год они посещают каждое из этих собраний с недельным визитом, на весь срок которого собрание предоставляет им кров и пищу в частных домах.

Служитель: Свидетель мужского пола, занимающий ответственную должность в местном собрании.

Служение: проповедническая деятельность по домам.

Сотрудник Вефиля: полновременный работник, проживающий и работающий на каком-либо предприятии, ферме или в офисе Общества Сторожевой Башни.

Теократический: соответствующий установкам якобы управляемой Богом организации Сторожевой Башни. Люди считаются теократическими, если их поведение соответствует нормам Общества.

Царство: Божье правление, осуществляемое посредством Общества Сторожевой Башни.

ГЛАВА 8. Свобода собраний?

Когда меня приглашают в ту или иную церковь с лекцией о Свидетелях Иеговы, как правило, перед началом программы я стараюсь познакомиться поближе с моими будущими слушателями. Узнав меня по фотографии на объявлении о предстоящей лекции, многие и сами подходят, представляются и рассказывают о своих встречах со Свидетелями и о трудностях, с которыми сопряжено общение с их родственниками- Свидетелями Иеговы. Одни говорят, что являются прихожанами пригласившей меня церкви, а другие — что специально пришли, чтобы послушать мой рассказ. Поэтому, выступая с лекцией, например, в баптистской церкви, я часто обнаруживаю среди слушателей членов не только этой конкретной церкви, но и баптистов из других церковных объединений, а также лютеран, пятидесятников, методистов, конгрегационалистов, католиков и членов других христианских конфессий.

Когда программа уже идёт, я, как правило, начинаю своё выступление с того, что прошу слушателей поднять руки: «Скольким из присутствующих здесь сегодня доводилось общаться со Свидетелями Иеговы? Пожалуйста, поднимите руки». Руки поднимают практически все. Затем я добавляю, «Я не хочу спрашивать, сколько здесь в аудитории Свидетелей Иеговы. Если кто-нибудь из них находится здесь, это огромный риск для него самого. Когда он вернётся в свой Зал Царства, его присутствие на сегодняшнем собрании может стать поводом для вызова на закрытое «судебное слушание», где его ожидает суд и наказание за посещение этой встречи».

У слушателей всех конфессий от удивления и потрясения открываются глаза и рты. Они сами, даже не задумываясь, отправились на собрание вместе с людьми из других церквей, чтобы поговорить на интересующую их тему. Им даже в голову не приходило, что посещение такой встречи может быть наказуемо. Здесь, в Соединённых Штатах Америки, каждому гарантирована свобода собраний, поэтому известие о том, что есть американцы, лишённые такой свободы, вызывает шок. Однако именно так все и обстоит для тех американцев, которые становятся Свидетелями Иеговы — они отрекаются от свободы собраний.

Встреча, недавно происшедшая у меня в Лейквилле, штат Массачусетс, показывает, с каким отчаянием Свидетели Иеговы отваживаются искать информацию на стороне. Сразу по окончании моей вечерней лекции ко мне подошли четыре женщины и представились Свидетелями Иеговы, жаждущими узнать «настоящую правду». Одна из них поведала мне, что они хотели посетить лекцию, которую я давал ещё два месяца назад в городке, расположенном гораздо ближе к их дому, однако та лекция проходила днём, и они боялись, что другие Свидетели могут заметить, как они заходят в церковь, и донести на них старейшинам. Но теперь, когда лекция начиналась уже после наступления сумерек и проходила в другом городе, они собрали все своё мужество, чтобы прийти.

И все же на лицах этих женщин отчётливо читался страх. Хоть я и привык к таким ситуациям, моё сердце было тронуто их смелым шагом во внешний мир.

Обычно, когда людей приглашают услышать «разоблачение» той или иной религиозной или политической группы, некоторые из членов этой группы приходят на встречу — для того, чтобы освистать докладчика, опровергнуть его доводы во время, отведённое для вопросов из зала, или хотя бы послушать, о чем пойдёт речь — но как-то обязательно проявят себя. Но только не в случае, когда речь идёт о Свидетелях Иеговы. Описанная выше встреча с четырьмя женщинами была исключением, а не правилом. В обычной ситуации ни один Свидетель Иеговы не посетит публичную религиозную лекцию, которую читает «посторонний». Иногда в местном Зале Царства заранее официально сообщают о таком собрании и предостерегают Свидетелей, что посещать его и слушать лектора не следует, хотя это предостережение, скорее, адресовано новичкам среди Свидетелей Иеговы — тем, кто ещё не понял, что собрания других религиозных групп находятся «за границей».

Запрет на посещение собраний относится не только к встречам, на которых критикуют Сторожевую Башню, но и к обычным богослужениям других церквей. Свидетелям Иеговы не позволено даже заходить в другие церкви. Как правило, они настолько строго соблюдают этот запрет, что не приходят ни на церковные венчания, ни на похороны, проводимые духовенством, в каких бы близких отношениях Свидетель ни состоял с венчающимися или умершим. Таким образом, матери-Свидетельнице, возможно, придётся пропустить венчание своей дочери, не принадлежащей к организации, а Свидетель Иеговы, который потерял родителей или родственников другого вероисповедания, вероятно, не сможет присутствовать на похоронах.

Более того, запрет наложен и на некоторые собрания среди самих Свидетелей. Дни рождения, рождественские и новогодние вечеринки и семейные торжества по случаю национальных и государственных праздников строго запрещены. А если семья хочет собраться на обед, не следует назначать это событие на какой-либо праздничный день.

Под запрет могут попасть и некоторые виды групп по изучению Библии среди самих Свидетелей, особенно, если собрания проходят не по распоряжению руководства, и если литература Общества Сторожевой Башни не используется как основной учебный материал. Например, в своём памфлете «Что произошло в международном главном отделе Свидетелей Иеговы весной 1980 года?» (What Happened at the World Headquarters of Jehovah’s Witnesses in the Spring of 1980?) бывший «надзиратель» фабрики Сторожевой Башни Рэндалл Уоттерс рассказывает, что до самого 1980 г. некоторые сотрудники главного отдела в частном порядке собирались для изучения Библии, однако весной того года «об этих группах вскоре узнали и приказали прекратить собрания, если они не будут строиться на информации из изданий Общества». Так в главном отделе Сторожевой Башни был положен конец независимым собраниям для изучения Библии.

Когда отцы-основатели США приняли Первую Поправку к американской Конституции, они осознавали необходимость гарантировать гражданам право на свободу собраний. Они опасались, что даже при демократии правительственные чиновники могут издать закон, ущемляющий эту свободу, что нередко бывало в европейских монархиях. И все же сегодня более миллиона американцев отказывается от свободы собраний, подчиняясь указаниям пресловутой бруклинской «теократии».